综合 2023-11-24 15:50

不久前,我听到一位保守党要人发表演讲,支持一位政治新人。根据场合的需要,他提出了一些建议。他警告说,从政将是艰难的,但成功是可能的:只要看看尖叫的萨奇勋爵和官方怪物疯狂派对就知道了。

你可能会认为这位保守党元老在引用萨奇勋爵的名字时是在讽刺,因为萨奇(不是勋爵)保持着参加议会选举或补选次数最多的记录,他输掉了所有39次补选。

(这个数字来自吉尼斯世界纪录。萨奇自己也不那么肯定。当萨奇在写自传的时候,他的合著者告诉他,他曾试图统计出所有选举失败的确切数字,但失败了:“毫无疑问,你参加了很多补选……老实说,你的东西太乱了,我想我永远也弄不清楚。”)

但事实并非如此,对萨奇的赞扬是真诚的。这位贵族认为,尖叫的萨奇勋爵是一位非常成功的政治家。尽管萨奇从未成功地将德文郡的南汉姆改名为“南汉姆蛋和薯条”,但他在看到自己的政策得到建制派的支持方面有着令人羡慕的记录。

当年轻的萨奇在20世纪60年代首次参加竞选时,他的政纲包括承诺将投票年龄从21岁降至18岁,引入商业广播,并在卡纳比街(Carnaby Street)建立步行街。所有这些政策都是在萨奇倡导的十年内出台的,紧接着,他废除了全国11 +考试,该考试将学生从精选文法学校中分出或分出,萨奇也曾为之竞选。

萨奇还推动了监管改革:引入酒吧全天营业,随后是24小时营业执照;取消狗只牌照;引进宠物护照。所有这些都变成了政策,尽管萨奇从未有过当选的迹象。

我们已经知道,你可以在一系列英国议会选举中落败,同时看到你的政策被政治主流所接受;奈杰尔·法拉奇教会了我们。但萨奇的胜利暗示了一些更深层的东西:在一代人看来愚蠢的政策可能对下一代人来说至关重要。

我不禁想知道,今天哪些愚蠢的政策,明天可能会成为基础。萨奇的后继者可能会做得更糟,而不是思考接下来古怪的政策纲领:

来自Yimby一方:取消所有规划许可要求。英国规划规则的成本令人难以承受。我们在洪泛平原上建造的四四方方的房屋数量完全不足,都是负担不起的,因为人们几乎不可能简单地买一些土地,在自己的土地上盖房子。

有些人可能会转而提倡零敲碎打的改革,以保护人们的采光权,并确保为地方基础设施提供资金。但整整一代人都在向我们承诺零碎的改革,但它从来没有实现过。投票给Yimby,烧掉规章制度,让我们看看会发生什么。

关于为什么卫生棉条不需要增值税,而裤装需要增值税,或者雅法蛋糕是不是饼干,或者为什么脚大的孩子要为鞋子付增值税,而脚小的成年人不用。对直升机租赁和其他一切征收增值税。

对于那些认为这项政策是残酷和倒退的人,我要你们注意丹麦,在那里这项政策似乎运作得很好。英国需要认真对待解决贫困问题,如果我们认为,为小鞋子、卫生棉条和精选饼干提供不完整的税收减免,是缓解贫困的最佳方式,那么谁才是真正的疯子?值得庆幸的是,对所有东西征收高税率的增值税将筹集到足够多的钱来增加那些有需要的人的福利。它甚至可能为一笔数额不大但普遍的基本收入提供资金。

来自“专家还不够多”的党派:让我们有货币政策委员会——但一切都有。货币政策委员会被赋予了将通胀保持在2%左右的职责,尽管他们明显在挣扎,但没有人幻想民选政客会做得更好。

有些工作最好委托给专家。我可能会决定安装一个动力淋浴,但做出这个决定后,我很乐意把细节留给水管工。货币政策也是如此,那么我们还可以授权什么呢?

由税务专家组成的财政刺激委员会可以酌情调整增值税,目的是刺激或抑制经济。气候变化委员会目前只是一个咨询机构,它可能会被赋予碳排放税的控制权,并被要求将其设定在一个适当的水平。政客们可能会抱怨说,把大量税收的控制权交给未经选举的科学家是不合适的,但货币政策委员会已经对许多家庭的预算产生了巨大的影响,似乎很少有人认为这项工作应该交还给政客。在任何情况下,政府都将设定目标,并保留对包括所得税在内的所有其他税收的控制。试一试又有什么坏处呢?

最后,“我们都是萨奇勋爵”党建议,按照一些意大利学者的建议,通过抽签方式选出所有上议院成员。从成年人中随机选出的幸运获奖者可以轮流担任这项工作——就像陪审团服务一样,但要去一家更好的餐馆。当然,这比把这个职位交给主教、诺曼男爵的后代和过去几位首相的跟班要好。

毫无疑问,这些想法似乎比卡纳比街的行人专用区更牵强。事实上,甚至提起他们我都感到尴尬。我当然不会提倡它们。你以为我是什么,疯子吗?

为英国《金融时报》撰写并首次发表于2023年10月27日。

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